祁连山:雅思考试要不要背单词

《无词阅读法》作者  祁连山

曾经有一位关系不错的同门老师夸了我一句:“你这个家伙是天下唯一敢承诺不背任何单词就能保证学生雅思阅读考到6分的人”!我非常开心,而且欣然接受,因为我有很多成功的案例,当然其中有一大部分是我辅导的一对一学生,得到了我《无词阅读法》的“真传”。特别让我印象深刻的一个男生是福建人,今年一月份给他辅导了6个小时。他高考英语150分才考了40多分,连“department”都不认识,但是2月10日考试阅读6分(当然客观地说其他几项就没有那么高了)。当时我给他讲了2个小时的SUMMARY题型,然后让他完成《剑桥3》第四套题目第三篇文章。他第二天告诉我竟然只用了15分钟搞定(正常要20分钟),中间还发了几个短信,结果做对了10道题,错了3个。六个SUMMARY全对,四个配对错一个,三个单选错两个。他做SUMMARY从来都是“倒推”出来,先找到最后一道题,然后再“逆流而上”完成其它的。他说了一句话特别经典:“文章对我来说已经没有任何意义!”

看了这个例子,到底要不要背单词呢?我个人认为有限度的背一些基础词汇是非常必要的,但是不要片面追求“大而全”。原因如下:

其实需要单词量最大的就是阅读,其次是听力。 不过听力需要的单词大多数都比阅读常用,所以我就以阅读为例来分析。阅读中存在两种词汇:基础词汇和学科词汇。前者必须熟练记忆,而后者则值得讨论。

我对基础词汇的定义就是大学英语四级,只要能熟练掌握这些单词,辅之以《无词阅读法》这本书,肯定能保证考到阅读6分以上。如果能扩展到六级词汇,就能保证7分。这些单词是我们国家的英语专家们经过大量的词汇使用频率统计之后得出的最常用单词,一定要熟练掌握。当然,不排除一部分同学即使连四级单词都没有掌握,仍然能够通过熟练使用《无词阅读法》来得到6分,但是只能是6分,高不了了。

至于学科词汇,比如地质学文章里面会有“lava(火山岩)”,“magma(岩浆)”等等,根本不需要认识。这是因为英语总的单词量已经突破百万个,根本无法穷尽。但是这些单词不认识也不影响作题,因为我们的任务不是翻译单词,而是在文章中“查找细节”和“掌握主旨”这两件事。前者不需要认识单词,后者也不需要认识每一个单词。何况我们根本无法预料会在考试中遇到哪些学科,很容易顾此失彼。所以市面上有些号称“阅读机经词汇”的书很容易误导大家,花了大量的时间背单词却发现工程过于浩大而收效甚微。

既然基础词汇玩熟了,再加上《无词阅读法》的精通就能在短期内达到6分或7分,我们又何必花三个月背那些几率很小的学科词汇呢?毕竟只要达到目的就行了,不就是个考试嘛!

至于基础词汇,建议大家背诵王陆老师主编的《807词汇》(阅读和听力为主),阅读是我写的,里面全是雅思考试的超高频词汇。


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