名师支招:雅思备考用书及时间安排

  作为雅思写作老师,我经常被问到关于备考的问题,‘老师我基础弱,写作该从哪儿开始做起呢?’或者‘我的目标是6分,需要多长时间才能达到呢?’‘老师我时间有点紧,剩下2周我还能做点什么?’‘市场上雅思写作的书很多,我应该买哪本?’‘我什么时候安排考试比较合适?’为了比较有针对性地回答这些问题,我需要考虑几个因素,如学生的基础,大小作文,以及备考时间等等。

  备考用书

  首先对于基础较弱的同学,我指的是高考英语80/150分以下,高中英语成绩保持在60/100分左右,大学四级没过的同学,我建议先打好语言基础,再开始学习雅思,否则雅思之路会走得很艰难,从时间精力和金钱等方面来看都是很不理智的做法。如果时间比较充裕,具体讲半年以上,可先从《新概念》学起。这是一套非常经典的教材,设计循序渐进,科学合理,语言地道,系统,讲练结合。这套书有四册,学完第二册,或者第三册的三分之一就可以开始雅思备考了。从写作这个角度来说,背诵,跟读或者课文改写,重述都是很好的训练方法,可以尝试并探索适合自己的方式。特别需要注意的是,在学习《新概念》的过程中,切不可单纯聚焦在语法上,而应该把重点放在语言本身,即词句的积累和使用。其中的道理就如同米和锅,没有锅只有米,不会饿死人;没有米只有锅,同学们可以自己想象啦!根据我的经验,基础弱的同学如果单纯补语法,通常雅思写作无法超越5.5分。如果基础弱,时间还紧迫,那我推荐剑桥出版的《Get Ready For IELTS》。这本书是针对基础较弱的同学设计的雅思教材,其中写作部分在训练写作技能的同时也设计了语言语法训练,练习比较多,适合基础弱时间紧的学生。

  对于要考高分的同学,即6分以上的同学,我建议使用《The Official Cambridge Guide to IELTS》和剑桥系列真题。官方指南有写作指导,也有范文;剑桥真题的考官范文非常好,可以模仿借鉴。词汇量小的同学最好再搭配使用《剑桥雅思词汇》。这本书虽然并不只针对写作,但是它非常适合提高写作词汇量。它的章节是按照话题划分的,这些话题基本上都是雅思写作讨论的话题。对于那些卡在5.5分,再也上不去的同学,建议尝试一下这本书。那些拿到剑桥牛津的conditional offer 的同学,他们对写作的要求是7分。我建议增加一些相关写作题目的阅读材料,以拓展自己的词汇和提高地道性,并且增进对题目的理解以及提供更准确的论据。阅读材料最好用google英文引擎(有时需要翻墙),这样搜索到的结果比较多。这些英文材料的语言有的比较学术,有的比较口语,难易不一致。为写作而阅读是取得高分的一个有效手段。

  有些学生语言基础也不差,但是始终达不到6分,其中一个重要的原因是语法错误比较多。奇怪的是,如果做语法题,大多题目却能做对,但是一旦自己下笔写,就错误百出。这种情况,我建议使用《剑桥雅思常见语法错误透析》。这本书是剑桥在众多雅思考卷中总结出来的最常见的错误并且进行了讲解,还设计了相应的练习。通过做这些练习,学生可以提高自己的纠错能力,从而提高在句型语法方面的评分等级。

  如果时间非常紧张,只剩2周,那么无论基础怎样,只要能看懂,最好直接看剑桥真题的考官范文。为什么我这么推崇考官范文呢?首先,这些范文的语言不是很难,基础弱的同学也可以参考。另外,这些文章非常具体地体现了评分标准,在时间紧的情况下,仅仅通过阅读这些范文就可以心领神会考试的宗旨和评判标准以及考官的写作和语言风格。

  如果同学们只想买一本书,那我就只能推荐笔者的《雅思写作VIP课堂》啦!这是我教雅思写作4年的总结,基本上是课堂的重现,涵盖了以上提到的所有方面,有讲有练,有范文,有阅读材料。无论基础厚薄或者时间长短,同学们都可以找到自己所需。具体的使用方法我在博客中专门有文章介绍。大家可以根据自己的情况有所选取,可以挑选自己的弱项来专攻。如有的同学容易偏题,那就重点看扣题部分;如果觉得自己的文章写得不够流畅,那就重点看连贯与衔接部分;如果不太会写report题型,那就先看report题型部分。总之,先从自己的薄弱环节看起。当然不排除有些同学不清楚自己的薄弱环节,这些学生不断刷分,却总是刷不出‘新意’。这种情况我建议先看完这本书第一部分,这样才能找出自己的问题所在,并且解决之。

  提高写作水平,我想强调的一点是练习,即动笔,而不是仅仅看范文或讲解。很多学生非常打怵动笔,一到写作就犯拖延症。当然,看花容易绣花难。但是只看不写,就无法将知识转化为自己的能力。只有不断地练习,才能从本质上提高自己的写作技能。写作是一种能力,而能力是可以被训练的。

  小作文的备考

  有些同学不重视小作文,觉得它占的比重不大。但是我想提醒同学们,考官是先批改小作文的,小作文给考官留下的第一印象会直接影响他对你的大作文的预期。所以要想给考官留下好印象,必须小作文写得好,至少达到你想要的平均分的水平,即,若写作目标6 ,小作文最好写到6。小作文的备考要安排在大作文之后,首要的原因是大小作文在语言能力和条理性方面的要求是一致的。大作文综合训练学生的写作能力,这些能力也是小作文写作的基础;其次大作文的比重大,通常考生投入较多的学习和训练,如语言的训练,而这些付出都会在之后的小作文的学习中得到收获,因此小作文可以安排时间少一些,而且靠后一些。

  预测的神话

  有些学生寄希望于预测,尤其是临近考试之际,发觉自己的水平还不足以上考场,于是到处打听预测题,甚至买预测题。我个人不推崇预测,因为写作的题库比较大,而且没有明显的规律可循。尽管如此,平常练习还是应该有所挑选,以达到举一反三的效果。雅思题目至少还是有高频和低频之分的。相应地,我们应该尽量找高频题目练习,并且从中寻找一些共同的论据,也能适用于低频题目。高频题目其实并不多,不超过20道题。这些题目有时原形重现,有时变形重现,无论怎样都应该作为重点攻克目标。认真练习这些高频题目并且仔细修改,效果通常会超出学生的想象。即使考场遇到完全没写过的题目,也会因为之前的写作练习的积累和总结,而大大减轻考场压力—如思考论据的时间会缩短,且更相关,写作速度也会加快。如果同学们仔细阅读近几年的机经,就会发现高频题目,甚至可以自己做预测。

  考试时间的安排

  关于考试时间的安排,有些学生在学习过程中会安排一次考试,所谓‘试考’。我不建议打无准备之仗。首先,试考的结果都比较悲催,还在学习阶段的学生需要鼓励和积极的心态,这个时候遭受打击很容易让小苗‘夭折’,给之后的学习增加困难。第二个缺点是原定的学习计划也会受到扰乱。学生的情绪会影响学习效率和进度;有时学生会觉得自己哪儿都没学好,总想胡子眉毛一把抓,因此乱了阵脚。
 

  另外,近两年还比较流行两周连考的做法,即两次考试间隔一周。这样做的理由是考虑到自己的‘人品’不太稳定,而且雅思写作和口语的考官是emotional人类,也不太稳定,所以为了保险起见,就不用在乎那小两千元的报名费了。听起来比较有道理,其实是费时费力不讨好,我从不推荐。语言的进步是渐进的。最初雅思考试要求考生的两次考试间隔时间是三个月,因为剑桥语言专家认为语言的进步需要三个月才能显现。但是后来这个间隔改为一个月,再后来变成一周,这并非语言专家说话不靠谱,而是因为考试收入对剑桥考试机构的刺激。考试费用越来越高,考生人数越来越多,有几人能挡得住金钱的诱惑呀!作为考生,我们要的是分数,但是靠频繁刷分并不能刷出理想的成绩。的确,两次考试的成绩会有差异,但通常局限于个别科目,例如上次口语5分,这次5.5,但是上次写作5.5,这次却降到5。也就是说,个别科目的成绩变化并没有带来总分的提高。这一点对很多同学来说是一个打击。也有同学只差一门成绩不够要求,通常是口语或写作,其他科目和总分都够了,于是来个连考。但令人捶胸顿足的是,上次口语不达标,这次变成写作不达标,总之老天爷跟我过不去。成绩没提高损失的不仅仅是报名费,还有时间和精力。考一次试多么消耗体力和精力,凡是有经验的烤鸭们都深有体会。考试后的一周内什么都不想干,也没法集中精力做任何事。于是这一周就白白浪费了。最糟糕的是成绩一旦不理想,考生心理不得不承受巨大打击,自信心跌入谷底。对于之后的继续学习造成巨大障碍。

  我认为抱着科学合理的态度学习雅思和安排考试时间才能如期达到目标。制定适合自己的学习计划,按部就班地执行。不要急于求成,或急功近利,因为欲速则不达。其实上考场之前,自己的成绩应该有数的。剑桥的真题模拟考试做两套,至少可以检验出自己听力和阅读的大概成绩,通常口语和写作也不会相差太远。如果离自己的目标不太远,就可以进考场小试牛刀了。如果离目标分数有点远,建议还是再学习一段时间。

  最后,祝考场鸭血沸腾,一战成功!

 


文章来源:雅思中国网 http://www.ieltschn.com 
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